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Los científicos intentan manipular los sentidos de los tiburones para evitar ataques


Los investigadores confían en la inteligencia y la capacidad de aprendizaje de los animales para crear alternativas al sacrificio.

El gobierno australiano autorizó recientemente la matanza de tiburones en la costa este del país debido al creciente número de muertes por ataques. Ha habido siete en los últimos tres años, en comparación con 20 en el siglo pasado.

Matar protegerá a los bañistas, según el gobierno australiano. 'Estamos seguros de que la medida tomada es la correcta. Seguiremos adelante ', dijo el primer ministro del estado de Australia Occidental, Colin Barnett.

Pero los científicos no están de acuerdo con la medida. En una carta abierta, 100 investigadores piden que se revise debido a su impacto ambiental y la probabilidad de encontrar el tiburón que causó un ataque específico.

"Todos los científicos con los que hablo están de acuerdo en que matar no es lo correcto", dice Rodney Fox, quien sobrevivió a un ataque de tiburón blanco hace 50 años y desde entonces se ha convertido en un firme defensor de estos animales. "Tenemos que aprender a vivir con ellos en lugar de simplemente matarlos porque tenemos miedo de ser atacados".

Los tiburones han existido durante al menos 400 millones de años y durante ese tiempo se han convertido en una amplia variedad de especies, muchas de ellas pacíficas. Aun así, el miedo a ser atacado es lo primero que viene a la mente al encontrarse con uno de ellos cara a cara. De hecho, los tiburones deberían estar asustados.

Una cuarta parte de todas las especies de tiburones y sus parientes, rayas, están en peligro de extinción, según un informe reciente de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La razón es la pesca depredadora, especialmente para especies más grandes. Millones de tiburones mueren de esta manera cada año.
Mientras tanto, las posibilidades de que una persona sea asesinada por un tiburón tienen menos probabilidades de morir por un rayo, una abeja o un accidente automovilístico.

Entonces, los científicos están buscando nuevas formas de lidiar con el problema de los ataques de tiburones humanos por el bien de ambas especies. "Queremos proteger a los humanos y a los tiburones al mismo tiempo", dice Shaun Collin, quien dirige un equipo de neurobiólogos que están tratando de aprender a pensar como estos peces.

Estudian cómo funcionan los cerebros y los cinco sentidos de los tiburones para probar formas no letales de evitar que se acerquen o ataquen a las personas. por los tiburones El atuendo tiene rayas blancas y negras, como la serpiente. Debido a que los tiburones ven mal, las rayas son lo suficientemente grandes como para ser detectadas a distancia.

La idea fue sugerida hace algunos años por el biólogo marino Walter Starck y ahora se está probando. Los barriles llenos de peces muertos se cubren con ropa y se arrojan al mar para ver cómo reaccionan los tiburones.

Hasta ahora, los resultados han sido positivos, según Nathan Hart, profesor de la Universidad de Australia Oriental. "Funciona como un cinturón de seguridad", explica Hart. "Reduce el riesgo de ataque hasta cierto punto, pero no a cero".

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Otra estrategia probada por los científicos es evitar que los tiburones entren en ciertas áreas donde sería seguro nadar. Una de estas técnicas consiste en colocar una tubería perforada en el fondo del océano y bombear aire para crear una cortina de burbujas en el agua.

Los tiburones pueden ver y escuchar burbujas y sentirlas a través de la línea que corre a lo largo de su cuerpo, una especie de sentido que tienen muchos peces. "Es un sistema conocido como 'toque distante'", dice Hart. "Detecta vibraciones y sonidos de baja frecuencia en el agua".
Esto disuadiría al tiburón de cruzar la cortina de burbujas. Sin embargo, las pruebas con tiburones tigre han demostrado que en algún momento estos animales a veces deciden probar la cortina y cruzarla, lo que sugiere que tienen la capacidad de aprender.

La bióloga marina Eugenie Clark, del Laboratorio Marino Mote en Florida, fue una de las primeras en demostrar esta habilidad en la década de 1950. Ella entrenó a los tiburones para presionar sus hocicos contra un objetivo o usarlos para tocar las campanas para comer.

Este signo de inteligencia indica que pueden aprender a no atacar a los humanos. Personalmente fui testigo de esto cuando estaba en las Islas Fiji y buceé con unos 100 tiburones toro, una especie conocida por su agresividad.

Mientras me preparaba para la inmersión, donde no habría jaula o protección, no sabía cómo reaccionaría ante ellos. Pero solo estar en el agua hizo que mi miedo desapareciera. Vi cómo un tiburón toro puede ser tranquilo y elegante.

Los habitantes locales enseñaron a los animales a acercarse a cada buzo y a recoger suavemente un trozo de carne que se le ofrece al tiburón. Es decir, aprendieron a comportarse a cambio de comida. "Nos conocen muy bien", me dijo el buzo Papa. "Eso es bueno: saben lo que está pasando".

De esta manera, los habitantes no solo intentan cambiar la mala reputación de los tiburones, sino también demostrar que un tiburón vivo es mucho más valioso que un tiburón muerto.

(//g1.globo.com/nature/news/2014/04/scientists- Try-manipulating-tubaro-senses-to-block-attacks.html)