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Flujo de energía en los ecosistemas.


La luz solar representa la fuente de energía externa sin la cual los ecosistemas no pueden sostenerse.

La transformación (conversión) de la energía de la luz en energía química, que es el único modo de energía utilizable por las células de todos los componentes de un ecosistema, ya sean productores, consumidores o descomponedores, se realiza a través de un proceso llamado fotosíntesis. Por lo tanto, la fotosíntesis, ya sea realizada por plantas o microorganismos, es el único proceso de entrada de energía en un ecosistema.
A menudo tenemos la impresión de que la Tierra recibe una cantidad diaria de luz, mayor de lo que realmente necesita. En cierto modo, esto es cierto, ya que tan eficientes como son los ecosistemas, son capaces de aprovechar solo una pequeña parte de la energía radiante.

Se estima que alrededor del 34% de la luz solar se refleja en las nubes y el polvo; El 19% sería absorbido por las nubes, el ozono y el vapor de agua. Del 47% restante, que llega a la superficie terrestre, gran parte todavía se refleja o absorbe y se transforma en calor, que puede ser responsable de la evaporación del agua en el calentamiento del suelo, condicionando así los procesos atmosféricos.

La fotosíntesis usa solo una pequeña porción (1 a 2%) de la energía total que llega a la superficie terrestre. Es importante destacar que los valores citados anteriormente son valores promedio y no específicos de ninguna localidad. Por lo tanto, las proporciones pueden, aunque no mucho, variar según las diferentes regiones del país o incluso del planeta.

Un aspecto importante para comprender la transferencia de energía dentro de un ecosistema es la comprensión de la primera ley fundamental de la termodinámica que dice: "La energía no puede ser creada o destruida, sino transformada". Como ejemplo ilustrativo de esta condición, se puede citar la luz solar, que como fuente de energía se puede transformar en trabajo, calor o alimentos en función de la actividad fotosintética; pero de ninguna manera puede ser destruido o creado.

Otro aspecto importante es que la cantidad de energía disponible disminuye a medida que se transfiere de un nivel trófico a otro. Así, en los ejemplos dados anteriormente de las cadenas alimentarias, el saltamontes obtiene, al comer las hojas del árbol, energía química; Sin embargo, esta energía es mucho más pequeña que la energía solar recibida por la planta. Esta pérdida de transferencia ocurre sucesivamente hasta que llega a los descomponedores.

¿Y por qué ocurre esto? La explicación de esta disminución de energía de un nivel trófico a otro es el hecho de cada organismo; requieren gran parte de la energía absorbida para mantener sus actividades vitales, como la división celular, el movimiento, la reproducción, etc.

El texto sobre pirámidesluego mostrará las proporciones de biomasa de un nivel trófico a otro. A medida que avanzamos de un nivel trófico al siguiente, el número de organismos disminuye y el tamaño de cada uno aumenta (biomasa).