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Pirámides ecológicas: ecosistemas cuantificadores


Las pirámides ecológicas grafican el flujo de energía y materia entre los niveles tróficos a lo largo de la cadena alimentaria.

Para esto, cada rectángulo representa, proporcionalmente, el parámetro a analizar. Esta representación gráfica por ser:

Pirámide de números

Representa la cantidad de individuos en cada nivel trófico de la cadena alimentaria en proporción a la cantidad requerida para cada una de sus dietas.

En algunos casos, cuando el productor es una planta grande, la tabla de números tiene una conformación diferente a la habitual, y se llama "pirámide invertida".

Otro ejemplo de pirámide invertida se da cuando la pirámide involucra parásitos, así los últimos niveles tróficos más numerosos.

Pirámide de biomasa

También se puede pensar en la pirámide de biomasa, donde se calcula la masa corporal (biomasa) y no el número de cada nivel trófico de la cadena alimentaria. El resultado será similar al que se encuentra en la pirámide de números: los productores tendrán la mayor biomasa y formarán la base de la pirámide, disminuyendo la biomasa a niveles más altos.

Como en el ejemplo anterior, en algunos casos puede caracterizarse como una pirámide invertida, ya que existe la posibilidad de que exista, por ejemplo, la reducción de la biomasa a algún nivel trófico, alterando tales proporciones.