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Características generales de los seres vivos


¿Cómo puedes distinguir un ser vivo de un ser inanimado?

Los seres vivos comparten algunas características en común. Vea abajo.

Organización celular

Con la excepción de los virus, todos los seres vivos son células. La célula es la parte más pequeña con forma definida que constituye un ser vivo con capacidad de auto duplicación (puede dividirse a sí mismo). Son las unidades estructurales y funcionales de los organismos vivos. Se pueden comparar con los ladrillos de una casa. Las células suelen ser tan pequeñas que solo se pueden ver con un microscopio. Dentro de ellos ocurren numerosos procesos que son fundamentales para mantener la vida.

Los humanos tienen alrededor de 100 billones de células; un tamaño de celda típico es de 10 µm (1 µm = 0.000001m); Una masa celular típica es 1 nanogramo (1ng = 0.000000001g). La célula más grande conocida es la yema de huevo de avestruz.

Un huevo de avestruz de tamaño mediano mide 15 cm de largo, 12 cm de ancho y pesa 1.4 kg. Son los huevos más grandes de una especie viva (y las células individuales más grandes), aunque en realidad son los más pequeños en relación con el tamaño de las aves.

Composición química

Está representado por:

  • Sustancias inorgánicas: agua y sales minerales.
  • Sustancias orgánicas (carbono como elemento principal): carbohidratos, lípidos, proteínas, ácidos nucleicos y vitaminas.

La composición química aproximada de la materia viva es de 75 a 85% de agua; 1% de sales minerales; 1% de carbohidratos; 2 a 3% de lípidos; 10 a 15% de proteína y 1% de ácido nucleico.

Número de celda

Todos los seres vivos están formados por células, pero el número de células varía de un ser a otro.

Hay seres unicelular, la palabra unicelular tiene su origen en latín uni, que significa "uno, solo". Estas son bacterias, cianobacterias, protozoos, algas unicelulares y levaduras.


Las bacterias Escherichia coli, vista de microscopio electrónico, ser celda única.


Formas de células de protozoos, seres unicelular.

Los seres multicelular están formadas por varias células, la palabra multicelular se origina del latín plurique significa "más, más grande".


La cebolla es un vegetal, por lo tanto, un ser multicelular.

Cortar el tejido de cebolla, mostrando las diversas células colocadas una al lado de la otra.